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遥远而奇特的岛国瓦努阿图

“瓦努阿图?从没听说过,在哪个大洲,非洲还是拉美?”瓦努阿图的华人朋友向记者诉苦说,每当他们出国旅行,海关1都会拿着他们的护照问上半天。他们要记者好好介绍一下这个国家,以免再次遇到这样的尴尬。

    的确,瓦努阿图是个既遥远而又神秘的地方。它位于浩瀚的太平洋西南边沿,距澳洲大陆东北部有2000公里之遥。它的80多个岛屿呈“Y”字形排列,像是一只鱼叉,直指所罗门群岛。由于它恰好位于太平洋板块和澳洲板块的撞击带上,所以千百年来,是一系列的火山爆发造就了它,将它从深深的海底推出了海面。瓦努阿图现在仍有7座活火山在吐烟喷火。其中2座是在不远的海上。如果你有幸看到海水沸腾,海面隆起,不必大惊小怪,那是海底火山正在喷发———说不定哪一天两座新生的小岛就会从海面上探出头来。至于地震那更是一日数次,有如家常便饭,人们已习以为常,安之若素。

  

    地理神奇,居民也同样神奇。据科学考证,他们是四五万年前经由印尼、巴布亚新几内亚和所罗门群岛,乘独木舟来此定居的美拉尼西亚人。他们以家族和部落为单位,分散地生活在各自的定居点上,说着100多种语言,难以沟通,往往互相敌视。因此男人的职业就是征战与杀伐,而女人则负责采集与生育。当然更多的时候纷争是以赔偿几头猪而万事大吉的。瓦努阿图的公猪同样奇特,有两只大牙如象牙一般从嘴唇两边长出口外,但却成螺旋形向后方卷曲过去。最长的猪牙可盘旋数圈之多,异常珍贵,成为极品,标于国旗正中。

    瓦努阿图处于热带海洋,在火山灰的滋养和热带雨的哺育下,这里草木丰盛,瓜果遍地,木瓜、芒果、橘子、香蕉举手可摘。人们曾经过着不知躬耕劳作之苦,也不以赤身裸体为羞的生活。然而好景不长,17和18世纪,西班牙、法国和英国的探险家先后到达。1774年库克船长因此地海岸酷似英西北海岸的赫布里底群岛,将此命名为新赫布里底。欧洲殖民主义者先是砍伐这里的檀香木,然后就是将土著人或诱骗或绑架到澳大利亚东北和斐济的甘蔗种植园当劳工。又由于土著人对欧洲传来的疟疾、天花和麻疹等病缺少抵抗力,因此仅一个多世纪,瓦努阿图的人口便从100万锐减到不足5万。

    从上世纪初开始,新赫布里底由英法两国共管,法国总统和英国女王同为国家元首。这里保持两套不同的系统:两支不同的警察队伍,两种不同的监狱制度,就连医疗体系和教育制度也是不同的,分为英语学校和法语学校。因此这里只要是受过点儿教育的人都会说3种语言:英语、法语和比斯拉马语,后者为一种当地化的英语。当记者乘坐旅馆小车前往民俗村参观时,司机兼导游笑着问,先生是希望我讲英语还是说法语。记者没想到他的英语讲得相当标准而又颇为流利。于是记者开玩笑地说,欧盟总部正被语言问题所困扰,如果这里的人到那里去求职的话,多半是会被录用的。没想到他却脱口而出说,更愿到中国去工作。记者问为什么,他回答说,“中餐很好吃,而且中国的建筑也非常漂亮呀!我们的议会大厦就是中国援建的,那可是我国最美丽的建筑了!”他说的一点儿也不假,瓦努阿图议会大厦是中国政府援建,于1993年落成的,红瓦白墙,壮观里透着秀丽,雄踞于首都维拉港的高坡之上,俯瞰着碧蓝的海湾,异常醒目,已成为中瓦两国人民友谊的最好象征

  

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