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瓦努阿图:太平洋上的袖珍天堂

躺在瓦努阿图的海滩上,享受着温煦咸湿的海风的吹拂,在一边品尝瓦努阿图本地水果的同时,一边聆听着耳边播放的西方爵士乐。这的确是一种奇妙的感觉

  黑色宝马里走出一位硬汉,只见他身穿一套蓝条纹黑色套装,红色纽扣和一成不变的贝壳色领带显得十分耀眼,头发则往后梳成漂亮的波浪形。尤为引人注目的是,他的脸庞晒得通红。

  

  这位硬汉就是大名鼎鼎的好莱坞明星马克伯内特。他刚从瓦努阿图回来,他的脸就是在那被晒得通红的,此次来到洛杉矶广场,就是为了接受崇拜者们的顶礼膜拜。无数的明星、记者、电视迷们等着这而,准备聆听他介绍在瓦努阿图取景拍摄的实境电视《幸存者·九》。

  从T恤和信用卡推销员到电视大腕,马克伯内特凭借着他的一系列电视实境节目《幸存者》、《学徒》等获得了巨大的成功和尊敬。当瓦努阿图的美景通过马克伯内特的镜头出现在大家面前时,得到的反应几乎是一致的惊叹:“这里是天堂!”

  这种惊叹刺激着我们迫不及待地想接近这个被人称之为“天堂”的地方。当飞机停在维拉港国际机场时,我们终于来到向往已久的瓦努阿图。

  这个位于太平洋南部的岛国,属美拉尼西亚群岛,由83个岛屿组成。这个被海水包围并被热带雨林覆盖的国度,一切都显得那么和谐、完美。

  我们开始了我们期待中的神奇旅行。

  全球唯一的水下邮局

  维拉港是瓦努阿图的首都,这里有瓦国唯一的国际机场。维拉港海滩附近,有一座奇特的世界知名的水下邮局。我们在瓦努阿图观光的第一站就从这里开始。

  我们先是换上潜水衣,然后怀着好奇的心理缓缓游向邮局。

  在海底,我们看到了另外一片“森林”——只见大片的海底珊瑚随着波浪轻轻摇荡,成群的热带鱼不停地穿梭其中,整个海底世界五彩斑斓、光彩夺目。

  这座水下邮局看起来就像一盒巨大的罐头。2003年5月底正式营业的这盒“罐头”高3米,直径只有2米。4名来自瓦努阿图邮政有限公司的员工管理着这盒“罐头”。

  水下邮局每天至少营业一个小时。每当水下邮局开始营业时,水上就会飘起挂有旗子的浮标。

  据导游介绍,瓦努阿图政府设置这个水下邮局的目的就是为了促进旅游,每一位到这里潜水的游客,都可以通过水下邮局向亲朋好友送出一张明信片,从而表达特别的祝福,并以此分享自己水下之行的快乐。

  水下邮局发售的是一种特制的防水明信片,营业员会帮游客盖上邮戳。整个过程让我们感到新奇不已。当然,营业员盖上的邮戳不是那种传统的墨汁形态,而是使用带有凹凸花纹的日戳。

  水下邮局的一位工作人员告诉我们,目前每天往外邮寄的明信片大概有三十来张,大多寄往欧美日等发达地区。

  奇特的火山地貌

  瓦努阿图的另一个别称是火山岛国,境内有九座活火山,两座在海底,七座在岛上。其火山地貌是其他地方很难见到的景观——白天从山脚往上看,火山口冒着缕缕青烟。爬到山顶则可以看到火山口内红红的岩浆像煮透了的粥一样咕咕嘟嘟地冒着气泡。

  夜晚来临之后,整个火山口的上方,天空都被火红的熔岩映照得通红透亮,景象奇幻、壮观。

  那是瓦努阿图最著名的火山是阿苏火山,每天前去参观的人络绎不绝。我们自然也慕名前往。

  离火山100米左右的距离,我们可以很清晰地观赏火山胜景。当地居民告诉我们,30年来,这座火山一直在喷发,但从来没有过大量的喷发,每次都是小量喷出,时间间隔约在5-10分钟左右。

  蹦极的发源地

  除了举世闻名的火山地貌,瓦努阿图另一个让世人皆知的事物,就是目前流行世界的蹦极运动即起源于这里。

  蹦极跳原是瓦努阿图北部彭特科斯特岛上土著居民的一种成人仪式,在当地已有上千年的历史。

  这项成人仪式有一个美好的传说。大约公元500年前后,西太平洋瓦努阿图某个部落的一位妇女为逃避丈夫的1,爬上了高高的可可树,用一种当地具有弹性的藤蔓牢牢地捆住脚踝,她威胁丈夫要从树上跳下来,随后爬上来的丈夫也说要跟着跳下去。于是,柔嫩的藤蔓救了女人的命,而暴虐的丈夫则命丧黄泉。

  该部落为了纪念这位勇敢的妇女,逐渐将这种从高处往下跳跃的方式发展成为一种风俗习惯。青年男子若能跳下去则象征着他们的勇敢,而这一习俗也成为他们的成年礼。

  后来,瓦努阿图成为英国的殖民地,这种形式又被作为皇宫贵族的一种表演,表演者须穿燕尾服,头戴礼帽。后来这项运动逐渐普及到全世界,风靡全球。

  原始与现代并存

  走在瓦努阿图的土地上,你无时无刻不感受着原始与现代的碰撞。在这,有西方的现代音乐,也有本土的古老乐器。在这,有自产的水果,也有各种奢华的电子产品。

  瓦国的土著居民是4-5万年前,经由印尼、巴布亚新几内亚和所罗门群岛,乘独木舟来此定居的美拉尼西亚人。他们以家族和部落为单位,分散生活在各自的定居点上,说着100多种语言,难以沟通,往往互相敌视。因此男人的职业就是征战与杀伐,而女人则负责采集与生育。

  如今,征战与杀伐已不再,但100多种语言则全都保留了下来。在瓦努阿图,只要读过书的人,差不多都会说三种语言,英语、法语和比斯拉马语,后者为一种当地化的英语。以至于每见到一个司机和导游,他们都会询问:“先生,您要我1语还是英语?”

  英语和法语在这里有着很深的渊源。17和18世纪,西班牙、法国和英国的探险家先后到达这里。1774年库克船长因此地海岸酷似英西北海岸的赫布里底群岛,将此命名为新赫布里底。欧洲殖民主义者先是砍伐这里的檀香木,然后将土著人或诱骗或绑架到澳大利亚东北和斐济的甘蔗种植园当劳工。由于土著人对欧洲传来的疟疾、天花和麻疹等疾病缺少抵抗力,因此仅一个多世纪,瓦努阿图的人口便从100万人锐减到不足5万人。

  从上世纪初开始,这里由英法两国共管,法国总统和英国女王同为国家元首。这里保持两套不同的系统:两支不同的警察队伍,两种不同的监狱制度,就连医疗体系和教育制度也是不同的,分为英语学校和法语学校。就是现在,如果违反法律了,首先是让酋长来处理,处理不好就移交法院,最高可以上诉到英国最高法院。

  瓦努阿图处于热带海洋,在火山灰和热带雨的滋养下,这里草木丰盛,瓜果遍地,木瓜、芒果、橘子、香蕉举手可摘,站着躺着都有吃的。但这里的消费却出人意料地高,因为所有的现代商品都几乎是从国外进口来的。

  虽然这里实行酋长制,酋长的权利比较大,但这里又是一个开放的国家,私生子在这里不会受到任何歧视。

  在瓦努阿图的那些日子里,我们几乎每天躺在南太平洋的海滩上,享受着温煦咸湿的海风的吹拂,在一边品尝瓦努阿图本地水果的同时,一边聆听着耳边播放的西方爵士乐。这的确是一种奇妙的感觉。

  

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