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瓦努阿图的猪牙能当钱用

瓦努阿图的猪牙

   瓦努阿图是太平洋美拉尼西亚群岛上的一个小岛国,这个国家的国旗、国徽上都有一个奇特的图案:一头粗,一头尖,细长弯曲成一圈,有些像号角,细看又不大像。如果有人和您说,这是猪牙,您会不会觉得奇怪,为什么堂堂一国的国旗国徽,要画上猪牙这件看似不起眼的东西呢?

  

   一个狗牙可以换50个菠萝

   可不要小看了这猪牙,在瓦努阿图,猪牙是财富的象征,国旗国徽上绘上猪牙,正表明“财富和繁荣属于瓦努阿图人民”,是非常美好的意义。

   原来瓦努阿图的居民有着长期把猪牙和狗牙当钱使的传统。在这里,狗牙相当于硬币,一个狗牙可以换50个菠萝、或者100个椰子;而猪牙则相当于“整钞”,根据牙的品质不同,一颗猪牙可以换几个甚至十几个狗牙。

   几百年来瓦努阿图人就用“猪牙大钞”购买他们生活所需的一切,由于气候适宜,物产丰富,猪牙货币信用良好,很少发生通货膨胀的非常事件,一个普通家庭一年的开销,只需20个左右猪牙就应付有余。

   猪牙越弯越好

   瓦努阿图人对猪牙的品质有特别的评判标准:不是越大越好,而是越弯越好,弯成圆弧状、甚至弯曲盘旋好几圈,就简直价值连城了――国旗国徽上的猪牙,就是弯成一个大圆形。这里的猪和别处的其实没什么不同,如果任其自生自灭,它们的獠牙当然也会和别处一样,长成又长又尖的形状。但当地人自有办法:他们把小猪崽养到一岁大,就动手拔掉它的上犬齿,这样它的下犬齿就会自然而然长成弯曲的形状,如果运气好,甚至可以弯成三道圆圈。

   现在仍然使用

   瓦努阿图曾沦为殖民地,被英、法两国共管。1980年,漫长的殖民时代终于过去。越来越多的外国人来到这个新兴国家投资、贸易、旅游观光,继续使用猪牙货币显得很不方便,政府颁布法律,宣布用一种正规货币“瓦图”取代猪牙、狗牙,成为该国的法定通货。

   不过,现在许多瓦努阿图人私下还是习惯于用猪牙钱,至今这里娶媳妇的财礼仍是猪牙。该国政府也郑重其事地宣布,猪牙为瓦努阿图的“国宝”。

  

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